мистер Брум

Миссис Доггерти, стоя в коридоре, продолжала выкрикивать его имя: «Мистер Брум, мистер Брум!»
Он подошел к двери и распахнул ее.
— Да, — произнес он, — что случилось?
— Мистер Брум, вас просят к телефону.
— Что? — переспросил Роджер.
— К телефону, — повторила миссис Доггерти.
— А кто спрашивает? — поинтересовался он.
— Не знаю. Какая-то женщина.
«Мама», — подумал Роджер, недоумевая, откуда она узнала номер его телефона.
— Сейчас спущусь, — сказал он, закрыл дверь, вернулся в комнату, открыл нижний ящик комода и задвинул обрывки голубого шарфа в самый дальний угол. После этого он закрыл комод и вышел в коридор. Телефон висел на стене площадки первого этажа. Миссис Доггерти стояла рядом, ожидая его.
— Детективы с вами разговаривали? — спросила она.
— Да, — ответил он.
— Очень приятные мальчики, не правда ли?
— Да, довольно приятные. Они все еще здесь?
— На пятом этаже. Беседуют с миссис Ингерсол. «Значит, почти закончили», — подумал Роджер, поблагодарил хозяйку и взял телефонную трубку.
— Как вы думаете, они вернут мне мой холодильник? — спросила миссис Доггерти.
— Я надеюсь, — ответил Роджер, улыбнулся и приложил трубку к уху. — Алло?
Миссис Доггерти улыбнулась в ответ, кивнула и направилась к своей квартире. Голос в трубке произнес:
— Роджер, это ты? Говорит Амелия.
— Амелия?!
— Я надеялась, что ты еще не ушел.
— Нет, я пока здесь. Сколько сейчас?
— Двадцать минут четвертого. Я боялась, что не застану тебя.
— А что случилось?
— Я немного опоздаю.
— Почему?
— Неожиданная задержка.
— А что произошло?
— Расскажу тебе, когда увидимся.
— Так во сколько ты будешь?
— Как насчет половины пятого? Это не слишком поздно?
— Нет, вполне нормально. — Там же?
— Да, возле аптеки.
— А тебе не любопытно?
— Насчет чего?
— Насчет того, откуда я узнала твой номер.
— А… Ну и откуда же ты его узнала? — спросил он.
— Неплохая память, да?
— Что ты хочешь этим сказать? Я тебе не давал номера моего телефона. Я его и сам не знаю.
— Вот видишь, — довольно засмеялась она.
— Откуда ты его взяла?
— Агнес Доггерти, — напомнила она. -Что?
— Имя на одной из твоих «валентинок». На открытке. Помнишь?
— А… Ну да, точно, — вспомнил он и улыбнулся.
— Твоя квартирная хозяйка.
— Ну да.
— По крайней мере ты так сказал.
— Она действительно моя квартирная хозяйка. Если хочешь, я тебя с ней познакомлю.
— Когда?
— Попозже.
— Ну конечно, — засмеялась Амелия. — Меня не обманешь. Это, наверное, какая-нибудь толстая старая блондинка, с которой ты живешь. Я уж знаю эти дела.
— Нет, — возразил он, ухмыляясь. — Это моя квартирная хозяйка.
— Эй, хочешь я тебе кое-что скажу? -Что?
— Ты мне нравишься.
— Ты мне тоже нравишься, Амелия.
— Замечательно.
— Так, значит, в половине пятого?
— Да. — Она помолчала. — Роджер! -Да?
— Ты мне больше чем нравишься.
— Хорошо.
— «Хорошо»… Ничего себе, — сказала она и рассмеялась. — Ничего себе от ворот поворот приборная панель поло седан!
— Какой еще поворот?
— Ты должен был сказать, что я тебе тоже больше чем нравлюсь.
— Это правда.
— Ох, сколько чувства! — с иронией ответила Амелия. — Ну ладно, скоро увидимся. Как ты думаешь, сможешь продержаться до половины пятого и не попасть в неприятность?
— Попытаюсь, — пообещал Роджер.
— Да, попытайся, — ответила она. — Только пытайся очень старательно.
— Ладно.
— И еще: ты очень симпатичный, — добавила Амелия и повесила трубку.
Какое-то мгновение Роджер стоял с довольной ухмылкой на лице, уставившись на трубку, а затем водрузил ее на крючок аппарата.
Он опять поднялся к себе в комнату, сжег шарф, смыл пепел, а потом открыл окно в ванной, чтобы выветрился дым.